Tuleeko Netflix jonain päivänä lisäämään kasinopelejä pelialustalleen?

Netflix

Netflix on nykyään valtava osa monien ihmisten elämää. Silti sillä, samoin kuin kaikilla muillakin kaupallisilla palveluilla ja yrityksillä, on selvästi halua kasvaa vielä paljon nykyistä suuremmaksi.

Tässä tekstissä käsittelemme paitsi Netflixin taustoja, myös palvelun omaa pelialustaa ja sen mahdollisia kehityssuuntauksia. Saattaisiko Netflix jonain päivänä kelpuuttaa jopa kasinopelejä alustalleen?

Netflix on ollut olemassa jo 25 vuotta

Vaikka lukuisat suomalaiset kuluttavatkin Netflixiä päivittäin laadukkaan elokuva- ja TV-viihteen toivossa, harva tietää yrityksen historiasta juuri mitään. Vaikka striimauspalvelu avautuikin meikäläisille jo vuonna 2012, on Netflix-yrityksellä itsellään merkittävästi kauaskantoisempi historia. Yhdysvaltojen Kaliforniasta lähtöisin oleva yritys perustettiin nimittäin alun perin jo vuonna 1997. Tuolloin ei kuitenkaan striimauspalveluita ollut vielä edes keksitty, vaan firma keskittyi DVD-levyjen postimyyntiin. Ala siis sinänsä oli sama, vaikka palvelu muutoin olikin täysin erilainen.

Vasta 2010-luvulla Netflix rupesi laajentamaan toimintaansa toden teolla. Tuolloin firma alkoi tuottamaan omia televisiosarjojaan, joista esimerkiksi House of Cards -niminen jännäri sai jopa yhdeksän Emmy-ehdokkuutta.

Suomessa Netflixin striimauspalvelu tosiaan julkaistiin vuonna 2012. Vain pari vuotta myöhemmin sillä oli maailmanlaajuisesti jo 48 miljoonaa tilaajaa ja vuonna 2020 jo yli 182 miljoonaa. Nousu on siis ollut hurjaa, ja nykyisin Netflixiin pääsee kirjautumaan sisään muun muassa älytelevisioiden, kännyköiden ja lukuisten modernien videopelikonsolien kautta.

Netflixin laajentuminen pelaamiseen

Talouden maailmaa seuraavat lukijat tietävät, että videopeliteollisuudessa pyörii tätä nykyä jo enemmän rahaa kuin mitä elokuvateollisuudessa. Syytäkään ei ole vaikea päätellä, kun ottaa huomioon, että elokuvalippu maksaa yleensä noin 10 euroa ja uusi videopeli 60 euroa. Videopelit ovat lisäksi keskimääräistä pitkäaikaisempaa viihdettä, kun taas elokuva on ohi yleensä vain puolessatoista tunnissa.

Myös Netflixillä on nähty potentiaalia pelaamisessa. Nykyisin Sonylla, Nintendolla ja Microsoftilla on kaikilla omat nettipalvelunsa, ja esimerkiksi Sonyn Playstation Now on noussut suureen suosioon pelaajien keskuudessa.

Vuoden 2021 syyskuussa Netflix osti itselleen yrityskaupassa Night School Studio -nimisen itsenäisen videopelikehittäjän. Ensimmäiset mobiilipelit striimauspalvelu julkaisi Android-käyttäjille jo saman vuoden marraskuussa. Tarjolla oli vielä tuolloin vain viisi peliä, joista mukana oli esimerkiksi muualtakin videopelien maailmasta tuttuja Stranger Things -sarjan julkaisuja. Netflix myös ilmoitti aikovansa lisätä pelejä palveluunsa ajan mittaan. Vain viikkoa myöhemmin jo julkaistuista peleistä julkaistiin versiot myös iOS-käyttöjärjestelmälle. Osa peleistä oli käytettävissä ainoastaan netissä, kun taas toisia niistä pystyi pelaamaan myös offline-tilassa.

Vuoden 2022 maaliskuussa Netflix ilmoitti hankkineensa itselleen suomalaisen Next Games -pelistudion, josta se maksoi 65 miljoonaa euroa. Tällä hankinnalla oli tarkoitus laajentaa pelivalikoimaa. Samassa kuussa Netflix osti myös Boss Fight Entertainment -nimisen mobiilipelikehittäjän.

Netflix ja kasinopelaaminen

Nyt päästäänkin sitten viimeinkin tämän artikkelin varsinaiseen pihviin. Seuraavaksi on siis aika spekuloida sitä, voisiko Netflix jonain päivänä kelpuuttaa myös kasinopelejä osaksi palveluaan.

Lyhyt vastauksemme on seuraava: ehkä.

Netflix on vuosien varrella näyttänyt, että firmassa tajutaan rahan päälle. Yritys selvästi tykkää laajentaa asioihin, joissa on paljon rahaa saatavilla. Tämä ei tietenkään sinänsä poikkea muista pörssilistatuista yrityksistä, mutta ei voida kiistää, etteikö netissä pelattavilla peleillä ja nettikasinopeleillä olisi selkeä yhteys. Molemmat ovat nykyisin valtavan suosittuja ja uusia laadukkaita nettikasinoita julkaistaan jatkuvasti.

Nettikasinoiden siirtyminen osaksi Netflixin palveluvalikoimaa tuntuu potentiaaliselta muutokselta etenkin siksi, että Yhdysvalloissa on viime vuosina merkittävästi vapautettu uhkapelilainsäädäntöä. Siinä missä lait ennen olivat hyvin tiukat pelaamisen suhteen, on suunta ollut koko ajan liberaalimpaan päin. Samalla kun kuva rahapeleistä parhaimmillaan hauskana ja harmittomana viihteenä leviää, myös aiemmin kasinopelaamisesta erossa olleet yritykset saattavat haluta osan kakusta itselleen.

Se on melko varmaa, että Netflix tulee jatkossakin ennen kaikkea olemaan televisiosarjojen ja elokuvien suoratoistamiseen keskittyvä palvelu. Koska se kuitenkin on selvästi myös tosissaan pelaamiseen laajentamisen suhteen, saattaa luvassa jatkossakin olla uusia aluevaltauksia. Kasinopelit saattaisivat siis tässä mielessä olla melko luonnollistakin jatkumoa, jos palvelua siihen suuntaan halutaan viedä.

Nettikasinoiden integroiminen voisi sopia Netflix-palveluun myös teknisestä näkökulmasta ajateltuna. Kolikkopelien pelaaminen ei ole monimutkaista, sillä pelaajan ei käytännössä tarvitse kuin painaa nappia ja toivoa parasta. Toteutus olisi siis helppo tehdä, ja jos pelaajalla olisi vielä jokin oma Netflix-tilinsä, olisi tämä vieläkin helpompaa. Netflix-tililtä voitaisiin paitsi pelata kasinolla, myös maksaa tulevien kuukausien Netflix-käyttömaksut.

Vakavasti ottaen emme kuitenkaan usko, että nettikasinopelejä tullaan näkemään Netflixissä vielä ainakaan seuraavaan kymmeneen vuoteen. Kymmenessä vuodessa ehtii kuitenkin jo tapahtua kaikenlaista sekä lainsäädäntöasioissa että yritysten aivoriihissä, joten koskaan ei pidä sanoa ”ei koskaan”.

Lopuksi

Kaikki Netflixin käyttäjät elävät tällä hetkellä mielenkiintoisia aikoja. Netflix on sen verran varakas ja suuri yritys, että se voi halutessaan nousta todella suureksikin peluriksi pelialalla. Se, millaisia suunnitelmia Neflixillä on näiden asioiden suhteen, on vielä monilta osin mysteeri. Oletettavasti tämänhetkinen, muutaman pelin lisääminen palveluun silloin tällöin, on osa eräänlaista kokeiluvaihetta, jonka jälkeen tulvaportit joko avautuvat voimalla tai suljetaan. Historian mukaan Netflixillä ei tosin ole tapana epäonnistua toimissaan, joten luultavaa on, että kehitys tulee olemaan plusmerkkistä.

Ensin DVD-levyt, sitten suoratoistopalvelu ja videopelit… Mitä seuraavaksi? Voi hyvin olla, että Netflix on jo viiden vuoden päästä yksi tärkeimmistä ja menestyneimmistä toimijoista koko pelialalla!

Vastaa